Semua tidak baik di Amerika Normal
Latest News

Semua tidak baik di Amerika Normal

Biasa, Illinois: Pembuat keju Illinois, Ken Ropp, sangat bersyukur atas liburan Thanksgiving ini.

Ketika virus corona melanda Amerika Serikat Maret lalu, pesanan Ropp runtuh ketika restoran dan kilang anggur tutup. Dia khawatir peternakan sapi perah keluarganya, yang telah melewati enam generasi, tidak akan bertahan dari penurunan.

“Saya ingat memberi tahu Ayah saat kami memerah susu sapi, ‘Saya rasa kami tidak akan mampu melewati ini’,” kata Ropp.

Peternak sapi perah Ken Ropp percaya bahwa Amerika mengadopsi

Peternak sapi perah Ken Ropp percaya bahwa Amerika mengadopsi “keadaan tengah sosialis”.Kredit:Julia Rendleman

Beberapa minggu kemudian dia menerima telepon dari salah satu perusahaan pemasok makanan terbesar di negara bagian itu.

Departemen Pertanian federal baru saja mengumumkan rencana untuk membeli produk dari petani lokal dan mendistribusikannya kepada orang Amerika yang membutuhkan dalam keranjang makanan darurat. Ropp diundang untuk memasok 40.000 blok keju setiap dua minggu, dan dia langsung menerima tawaran itu.

Alih-alih tenggelam, Ropp sekarang menghasilkan keju dengan kecepatan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Pesanan melonjak tiga kali lipat dan dia mempekerjakan staf tambahan untuk memenuhi permintaan.

Delapan belas bulan kemudian, bisnis masih berkembang pesat di pertaniannya di pinggiran Normal, sebuah kota berpenduduk sekitar 50.000 orang di pusat Illinois. Tapi saat ini mungkin cerah, Ropp melihat awan badai di cakrawala.

Anggota dewan McLean County Josh Barnett.

Anggota dewan McLean County Josh Barnett. Kredit:Julia Rendleman

“Saya dalam posisi keuangan terbaik saya dalam 16 tahun membuat keju,” katanya. “Tapi saya takut akan seperti apa lima, 10 tahun ke depan.”

Sydney Morning Herald dan Zaman mengunjungi Normal untuk mempelajari bagaimana perasaan pemilih di jantung Amerika tentang keadaan negara 10 bulan memasuki era Biden.

Thanksgiving, yang dirayakan pada hari Jumat (waktu Australia), tinggal beberapa hari lagi, tetapi rasa syukur tidak ada habisnya. Sebaliknya, sentimen yang meluap-luap adalah kemarahan dan kesuraman – mencerminkan suasana nasional yang pesimis. Hanya 23 persen orang Amerika yang merasa puas dengan keadaan negara mereka, menurut jajak pendapat Gallup Oktober, sementara 75 persen tidak puas.

Tingkat kejahatan jauh di bawah rata-rata nasional di Normal dan, pada 4 persen, daerah tersebut memiliki tingkat pengangguran terendah di Illinois.

Tingkat kejahatan jauh di bawah rata-rata nasional di Normal dan, pada 4 persen, daerah tersebut memiliki tingkat pengangguran terendah di Illinois.Kredit: Julia Rendleman

“Orang-orang tidak menyadari betapa terbaliknya kita saat ini,” kata Ropp. “Kami melampaui batas kami untuk membuat orang bergantung pada pemerintah. Kami mengadopsi pola pikir sosialis. Ada banyak hal yang membuatku takut.”

Ropp tahu pendiriannya mungkin terdengar munafik, mengingat kontrak pemerintah federal membuat bisnisnya tetap bertahan selama pandemi.

Tetapi tokoh konservatif yang menggambarkan dirinya sendiri dengan tegas percaya bahwa Presiden Joe Biden membawa negara itu ke jalan yang berbahaya – dari utang nasional yang melonjak hingga gelombang imigran tidak berdokumen di perbatasan AS-Meksiko, hingga guru sekolah yang mendorong pandangan “paling kiri” pada siswa mereka. .

‘bahan tertawaan dunia’

Penduduk di banyak bagian Amerika memiliki alasan yang jelas untuk menjadi murung: kota-kota yang membusuk di mana pekerjaan manufaktur telah pindah ke China dan kecanduan opioid merajalela; kota-kota dalam yang tertekan secara ekonomi di mana kekerasan senjata adalah ancaman sehari-hari.

Itu tidak terjadi di Normal. Tingkat kejahatan jauh di bawah rata-rata nasional dan, pada 4 persen, daerah tersebut memiliki tingkat pengangguran terendah di negara bagian Illinois.

Kehadiran beberapa perusahaan asuransi besar dan universitas negeri telah menyediakan aliran pekerjaan kerah putih yang dibayar dengan baik. Dan pekerjaan manufaktur kembali dan bukannya menghilang: produsen kendaraan listrik Rivian memilih Normal untuk menjadi rumah dari pabrik manufaktur AS pertamanya, membawa perhatian media nasional ke kota itu.

Untuk semua poin bagus ini, Mitzi Bell, seorang pekerja penitipan anak berusia 44 tahun dan pengemudi Uber, mendeteksi peningkatan agresivitas dalam cara penduduk setempat memperlakukan satu sama lain.

“Dulu Anda bisa pergi ke toko kelontong tanpa orang berebut tempat parkir,” katanya.

“Orang-orang lebih jahat dari sebelumnya; mereka merasa lebih nyaman bersikap kasar. Saya seorang ibu kulit putih dengan anak perempuan kulit hitam dan saya mendapatkan penampilan yang lebih kotor sekarang.

“Seluruh budaya kita yang ramah dan menghormati satu sama lain memburuk dan itu sangat menyedihkan.”

Bell menggambarkan dirinya sebagai seorang politik independen yang bersedia memilih salah satu pihak. Dia memilih Biden dalam pemilihan terakhir karena dia sangat ingin melihat Donald Trump – seorang “pria yang jahat dan egois” – ditendang dari jabatannya.

Meskipun dia senang Trump tidak lagi di Gedung Putih, dia kecewa dengan kinerja Biden.

“Saya memiliki secercah harapan ketika Biden terpilih, tetapi dia tidak benar-benar melakukan apa pun,” kata Bell. Ini adalah putusan yang mengkhawatirkan yang diberikan hanya beberapa hari sebelumnya Biden telah menandatangani undang-undang tagihan belanja infrastruktur terbesar Amerika dalam beberapa dekade.

Hanya 43 persen orang Amerika yang menyetujui kinerja pekerjaan Biden menurut LimaTiga PuluhDelapan rata-rata polling – penurunan dramatis 10 poin persentase sejak Juli. Penurunan paling menonjol terjadi di kalangan pemilih independen seperti Bell. Pada bulan Februari, 61 persen orang independen menyetujui pekerjaan yang dilakukan Biden; pada bulan Oktober yang telah anjlok menjadi 34 persen.

Terlepas dari pergeseran dari Trump ke Biden, Bell mengatakan Amerika tetap menjadi “bahan tertawaan dunia”.

Tingkat kejahatan yang lebih rendah, lebih banyak pekerjaan: Selamat datang di Normal, Illinois.

Tingkat kejahatan yang lebih rendah, lebih banyak pekerjaan: Selamat datang di Normal, Illinois.Kredit:Julia Rendleman

‘China akan menjadi nomor satu’

Sama seperti peternakan sapi perah Ken Ropp, Fort Jesse Café, tempat sarapan dan makan siang populer di Normal, berkembang pesat.

Tetapi koki dan pemilik bersama Chris Bradley menghadapi tantangan yang sama dengan pemilik bisnis di seluruh negeri. Inflasi berada pada level tertinggi dalam 30 tahun di Amerika, yang berarti biaya segala sesuatu mulai dari wadah plastik untuk dibawa pulang hingga bacon telah melonjak secara dramatis. Lalu ada penyumbatan rantai pasokan.

“Kami tidak tahu produk apa yang bisa kami dapatkan dari minggu ke minggu,” kata Bradley. “Ini membuat frustrasi. Setiap restoran di kota berurusan dengan itu. ”

Ada banyak hal untuk dirayakan tentang ekonomi Amerika saat ini. Klaim tunjangan pengangguran minggu ini mencapai level terendah dalam 50 tahun dan belanja konsumen kuat. Tapi hanya 35 persen orang Amerika mengatakan ekonomi nasional baik sementara 65 persen mengatakan itu buruk, menurut jajak pendapat Associated Press bulan ini.

“Gas [petrol] harga meroket, makanan lebih mahal, harga segalanya naik,” kata Michelle Lee, pegawai kantor pajak berusia 66 tahun, sambil makan udang po boy bersama putrinya. Pada bulan Oktober harga bensin Illinois melonjak menjadi $US3,41 ($4,75) per galon, level tertinggi sejak 2014.

“Saya memilih Biden, tetapi saya menyesal telah melakukannya,” kata Lee. “Amerika telah kehilangan kekuatan dan tempatnya dulu. China akan menjadi nomor satu.”

Pengurus rumah tangga Tawauna Melton, 46, setuju. “Saya kecewa dan banyak orang merasakan hal yang sama. Segalanya bisa menjadi jauh lebih baik.”

Josh Barnett juga memilih Biden, meskipun terpilih sebagai anggota dewan lokal dari Partai Republik. Barnett adalah klasik “tidak pernah Trumper”, kelompok kecil Partai Republik yang mundur pada kebijakan dan kepribadian mantan presiden.

Terlepas dari kekalahan pemilihan Trump tahun lalu, ia masih membayangi politik Amerika sebagai tokoh Partai Republik dan calon presiden 2024 yang potensial.

“Kali ini sangat penting untuk mengembalikan negara ke jalurnya, untuk mengembalikan hati dan jiwa bangsa ke tempat yang seharusnya.”

Josh Barnett, anggota dewan lokal

“Saya merasa sangat gelap,” kata Barnett. “Partai Republik telah kehilangan jiwanya dan saya mempertanyakan apakah mereka akan mendapatkannya kembali.”

Meskipun dia mengagumi Biden, dia yakin Demokrat di Kongres “menggelepar”, meningkatkan kemungkinan Trump (atau kandidat mirip Trump) akan memenangkan jabatan pada 2024.

“Kali ini sangat penting untuk mengembalikan negara ke jalurnya, untuk mengembalikan hati dan jiwa bangsa ke tempat yang seharusnya. Ini adalah jendela waktu yang kecil dan akan ditutup dengan cepat.”

Masih tampak besar: Donald Trump pada rapat umum di Murphysboro, Illinois, pada tahun 2018.

Masih tampak besar: Donald Trump pada rapat umum di Murphysboro, Illinois, pada tahun 2018.Kredit:AP

Rekan Republikan AB Farrington, seorang manajer di pabrik ban lokal, lebih mewakili basis Partai Republik modern. Dia percaya konspirasi penipuan pemilihan Trump – “Banyak orang mati memilih,” katanya – dan berpikir pemerintah menggunakan virus corona sebagai “mekanisme kontrol” terhadap warganya.

“Biden telah membatalkan hal-hal yang bekerja karena kebencian belaka terhadap presiden sebelumnya,” katanya, mengutip pembongkaran kebijakan perbatasan Trump yang keras.

“Saya pikir negara kita sedang dalam kekacauan dan kita akan jatuh dengan cepat.”

‘Kemarahan yang tak terduga’

Selama 32 tahun mengajar ilmu sosial di Normal Community High School, Kelly Keogh membanggakan dirinya karena menjaga kepercayaan pribadinya di luar kelas.

Kelly Keogh, seorang guru IPS di Normal Community High School: “Belum pernah begitu tajam.  Kemarahan yang ada di luar sana tidak terduga”.

Kelly Keogh, seorang guru IPS di Normal Community High School: “Belum pernah begitu tajam. Kemarahan yang ada di luar sana tidak terduga”.Kredit:Julia Rendleman

“Tugas kami adalah membuat anak-anak berpikir untuk diri mereka sendiri, kami tidak ada di sana untuk indoktrinasi,” katanya. “Sampai Trump, saya memegang kartu saya sangat dekat dengan rompi – murid-murid saya selalu berkata, ‘Kami tidak tahu apakah Anda seorang Republikan atau Demokrat’.”

Memuat

Tetapi ketika neo-Nazi menyerbu melalui sungai Charlottesville, Virginia, pada tahun 2017 dia merasa terdorong untuk memanggil presiden saat itu karena tidak mencela supremasi kulit putih dengan cukup kuat.

“Saya tidak pernah berpikir dalam hidup saya, saya harus mengatakan kepada murid-murid saya bahwa Nazi itu jahat dan tidak ada ‘orang baik di kedua sisi’,” katanya. “Ada hal-hal tertentu ketika Anda tidak bisa mundur dan menjadi pengamat.”

Selama Bentara dan Zaman‘s kunjungan ke pelajaran sejarah dunia kelas sembilan, Keogh menarik hubungan eksplisit antara upaya Trump untuk menggunakan “kebohongan besar” penipuan pemilu untuk tetap menjabat dan penggunaan Adolph Hitler dari mitos menusuk dari belakang – keyakinan bahwa Jerman tidak benar-benar kalah di medan perang dalam Perang Dunia I – untuk merebut kekuasaan pada 1930-an.

Mencerminkan toksisitas politik nasional, Keogh telah menyaksikan pertemuan dewan sekolah menjadi semakin panas dan dipolitisasi ketika orang tua konservatif menentang aturan topeng, pendidikan seks dan pengajaran “teori ras kritis”.

Memuat

“Belum pernah begitu tajam,” katanya. “Kemarahan yang ada di luar sana tak terduga.”

Keogh akan pensiun dari mengajar pada akhir tahun ajaran ini, sebuah tonggak sejarah yang mendorong refleksi suram di Amerika.

“Sebagai seorang pendidik, saya berharap dapat mengatakan bahwa dunia telah menjadi tempat yang lebih damai dan negara kita telah maju,” katanya. “Tapi saya akan pergi dan negara ini lebih terpolarisasi dari sebelumnya dan otoritarianisme sedang berjalan. Sungguh menyedihkan bagi saya pribadi. Saya merasa bisa melakukan lebih banyak.”

Dapatkan catatan langsung dari luar negeri kami koresponden tentang apa yang menjadi berita utama di seluruh dunia. Daftar untuk buletin mingguan What in the World di sini.

Posted By : pengeluaran hk