Babak baru menyambut kompetisi pria tetapi apakah ini akan menjadi fajar yang palsu?
Sport

Babak baru menyambut kompetisi pria tetapi apakah ini akan menjadi fajar yang palsu?

Archie Thompson ada di Celebrity MasterChef. Tara Rushton menjadi tuan rumah Proyek malam lainnya. Bahkan kapten Wanderers Rhys Williams membintangi segmen yang sangat menakutkan di Ruang tamu, sementara liputan Ten’s Melbourne Cup dibumbui dengan akting cemerlang dari pesepakbola pria dan wanita mana pun yang berada di sisi trek di Flemington.

Memuat

Ini semua adalah perubahan yang disambut baik bagi para penggemar yang sudah lama menderita, banyak dari mereka yang mencubit diri mereka sendiri hanya karena adanya strategi pemasaran A-League. Tetapi mereka adalah orang-orang yang bertobat. Pertanyaan sebenarnya adalah apakah Australia yang lebih luas – 61.880 yang muncul ke derby Sydney hanya lima tahun lalu, dan lebih banyak lagi yang memiliki kaus Liverpool atau Manchester United – cukup peduli untuk mendaftar ke Paramount+, layanan streaming baru yang dijalankan oleh Ten’s American pemilik di mana sebagian besar game A-League akan ditampilkan di balik paywall, tetapi sejauh ini berjuang untuk menembus pasar.

Rugby – olahraga lain yang disebut ‘tingkat dua’ di Australia – berada dalam posisi yang mirip dengan sepak bola hingga baru-baru ini. Putus asa untuk bola mata tetapi dibatasi oleh kesepakatan jangka panjang mereka dengan Fox Sports, Rugby Australia menandatangani kontrak dengan Nine (penerbit masthead ini) dan Stan Sport, yang telah memberikan paparan free-to-air yang dibutuhkan untuk membantu menumbuhkan audiensnya. Stan Sport sekarang memiliki 250.000 pelanggan pada hitungan terakhir (pada bulan Agustus) dan kedua belah pihak senang dengan bagaimana semuanya berjalan lancar. Ini menjadi pertanda baik bagi A-League – dan bahkan lebih baik jika Paramount+ memenangkan hak atas Liga Premier, yang akan diselesaikan bulan ini.

APL mengandalkan penelitian yang memberi tahu mereka bahwa tingkat minat dalam sepak bola – dari semua jenis, dan semua liga – hanya tumbuh, terutama di kalangan generasi muda, sampai-sampai seharusnya menjadi olahraga konsumen paling populer di Australia pada awal 2030-an. Ada sekitar delapan juta orang di negara ini yang mengikuti permainan; APL mencoba meyakinkan mereka bahwa meskipun A-League tidak memiliki standar yang sama seperti di Eropa, itu masih sepadan dengan waktu mereka.

Mereka tidak mengharapkan perubahan dalam semalam. Ten juga tidak, yang akan memberikan $300 juta ke dalam olahraga selama lima tahun ke depan tetapi juga memiliki opsi untuk memperpanjang kontrak A-Leagues mereka selama tiga tahun lagi. Jaringan juga mengambil saham ekuitas kecil di APL, menandakan komitmen jangka panjang mereka. “Orang-orang itu pragmatis,” kata Townsend. “Mereka menyadari di mana kita berada dalam perjalanan kita. Mereka tahu jika apa yang kita semua rencanakan bersama membuahkan hasil, pilihan mereka selama tiga tahun itu akan sangat, sangat berharga bagi mereka.”

Di lapangan, keadaannya jauh lebih baik. Terlepas dari segalanya, musim A-League terakhir adalah satu untuk buku. Klub, meskipun sepenuhnya dipaksa oleh pergeseran ekonomi COVID, beralih ke kaum muda dan secara tidak sengaja mendapatkan emas. Masalahnya adalah kadang-kadang rasanya seperti tidak ada orang yang menonton – kerumunan hanya mencapai 990 orang pada satu tahap, dan beberapa game di Fox akan dinilai tidak jauh lebih tinggi dari angka itu.

Kurang lebih lima tahun yang lalu, hampir 62.000 orang menghadiri derby Sydney pembukaan musim A-League 2016/17.

Kurang lebih lima tahun yang lalu, hampir 62.000 orang menghadiri derby Sydney pembukaan musim A-League 2016/17.Kredit:Getty

Munculnya pemain seperti Denis Genreau, Alou Kuol dan Cameron Devlin harus menunjukkan jalan ke depan untuk liga – ketiganya ditransfer ke klub Eropa yang layak di luar musim, dan semakin banyak yang mengikuti mereka dan maju ke klub yang lebih besar di kompetisi yang lebih bergengsi , semakin mudah bagi A-League untuk memproyeksikan citra legitimasi dan relevansi dalam sepakbola dunia.

Itu adalah tantangan yang selalu dihadapi permainan ini di Australia, dan setelah 16 tahun mendapat dukungan dari News Corp dan Fox Sports, orang sinis tidak akan melihat alasan untuk berpikir itu akan berhasil sekarang. APL, jelas, berpikir secara berbeda, dan tampaknya mempertaruhkan rumah di atasnya. Hasilnya bisa mengerikan untuk sepak bola jika mereka salah – terutama sekarang ekuitas swasta telah diundang ke pesta.

Jika ini adalah lemparan dadu terakhir A-League – upaya terakhirnya untuk menghancurkan langit-langit kaca olahraga Australia di masa mendatang – setidaknya tidak akan mati bertanya-tanya.

Memuat

“Kami bersemangat,” kata Townsend. “Tapi Anda tidak mengubah olahraga dalam sekejap. Cara kami melihatnya, mungkin proses reset dan rehabilitasi tiga tahun yang telah kami mulai. Saya pikir kami melakukannya dengan kecepatan, yang bagus, tetapi saya tidak berpikir Anda akan melihat perubahan langsung. Anda akan melihat banyak momentum dan hal positif dan itu akan tercermin dalam beberapa metrik, tetapi ini akan memakan waktu – dan kami siap untuk bertarung.”

Kunci untuk menghindari kesalahan lain untuk sepak bola, seperti yang dikatakan Postecoglou, adalah agar permainan tetap bersatu dan tetap pada jalurnya.

“Tidak dapat dihindari ketika era baru dimulai, orang – terutama di sepak bola Australia – suka berada tepat di belakangnya, tetapi tidak butuh waktu lama bagi orang untuk memilah-milah dan hampir memprediksi kematian kita sendiri, dalam banyak hal,” katanya.

“Saya berharap antusiasme awal ini bertahan dan orang-orang mengerti bahwa akan ada tantangan untuk permainan, seperti yang selalu ada, dan apa yang kita ketahui tentang sepak bola Australia adalah bahwa beberapa kali sepak bola Australia bersatu, itu dapat mencapai hasil yang luar biasa. hal-hal. Tapi terlalu sering itu terbagi dalam dirinya sendiri, yang biasanya berakhir dengan hal-hal yang tidak berkembang sebagaimana mestinya.”

Berita olahraga, hasil dan komentar ahli. Mendaftar untuk buletin Olahraga kami.

Posted By : pengeluaran hongkong